15/10/2007

Le petit granit

carrière petit granit 2    Bien que le petit granit n'ait pas été exploité en Entre-Sambre-et-Meuse, on va en l'ajouter à la liste des produits de carrière. Le petit granit est un calcaire crinoïdique que l'on exploite principalement pour en tirer des pierres de taille, des bordures et des dalles de trottoirs. Il se présente sous forme de bancs bien stratifiés et d'épaisseurs variables. On le découvre en de nombreux endroits et notamment à Ecaussines, Feluy-Arquennes, Ligny, Maffle, Soignies, Yvoir, Spontin, Comblain-au-Pont, Les Avins, Sprimont, etc... 

carrière petit granit bloc    Le petit granit fournit également, après polissage, un marbre commun, appelé parfois "Marbre Granité" ou "Marbre Empire", du fait qu'il fut utilisé au cours de cette période pour couvrir les dessus de meubles. Son fond noir ou gris est agrémenté de petites taches blanches formées de coupes de crinoïdes. Les pierres destinées à cette utilisation sont choisies parmi les bancs qui présentent la texture la plus serrée, le grain le plus fin et la couleur la plus foncée, tout en éliminant celles qui contiennent des géodes ou des clous.

    La qualité de cette pierre était déjà reconnue sous le régime français, comme en témoigne un extrait tiré de la "Statistique du Département de Sambre-et-Meuse":

    "En 1807, on a découvert dans une ancienne carrière de pierres calcaires à Ligny, quelques bancs d'une espèce de marbre, aujourd'hui très recherché; il est dur, compact, et prend très bien le poli; il est parsemé sur un fond presque noir, d'une infinité de taches blanches qui paroissent comme autant de perles ou écailles de poissons et présentent différentes facettes qui jettent beaucoup d'éclat; il s'en fait un grand commerce dans les départements du nord de la France et avec Paris, où on en fait beaucoup de cas; il est connu sous le nom de granit de Flandres"

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