15/10/2007

Le petit granit

carrière petit granit 2    Bien que le petit granit n'ait pas été exploité en Entre-Sambre-et-Meuse, on va en l'ajouter à la liste des produits de carrière. Le petit granit est un calcaire crinoïdique que l'on exploite principalement pour en tirer des pierres de taille, des bordures et des dalles de trottoirs. Il se présente sous forme de bancs bien stratifiés et d'épaisseurs variables. On le découvre en de nombreux endroits et notamment à Ecaussines, Feluy-Arquennes, Ligny, Maffle, Soignies, Yvoir, Spontin, Comblain-au-Pont, Les Avins, Sprimont, etc... 

carrière petit granit bloc    Le petit granit fournit également, après polissage, un marbre commun, appelé parfois "Marbre Granité" ou "Marbre Empire", du fait qu'il fut utilisé au cours de cette période pour couvrir les dessus de meubles. Son fond noir ou gris est agrémenté de petites taches blanches formées de coupes de crinoïdes. Les pierres destinées à cette utilisation sont choisies parmi les bancs qui présentent la texture la plus serrée, le grain le plus fin et la couleur la plus foncée, tout en éliminant celles qui contiennent des géodes ou des clous.

    La qualité de cette pierre était déjà reconnue sous le régime français, comme en témoigne un extrait tiré de la "Statistique du Département de Sambre-et-Meuse":

    "En 1807, on a découvert dans une ancienne carrière de pierres calcaires à Ligny, quelques bancs d'une espèce de marbre, aujourd'hui très recherché; il est dur, compact, et prend très bien le poli; il est parsemé sur un fond presque noir, d'une infinité de taches blanches qui paroissent comme autant de perles ou écailles de poissons et présentent différentes facettes qui jettent beaucoup d'éclat; il s'en fait un grand commerce dans les départements du nord de la France et avec Paris, où on en fait beaucoup de cas; il est connu sous le nom de granit de Flandres"

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14/10/2007

Le grès

Durnal carrière    Les grès sont largement exploités en Wallonie, dans l'Entre-Sambre-et-Meuse, la vallée du Houyoux, du Bocq et du Samson, la vallée de l'Emblève de l'Ourthe et l'Ardenne sous le nom générique de leur lieu d'extraction. Ci-contre, vue d'une ancienne carrière de Durnal.

    Il s'agit de roches détritiques formées par des grains de sable, enrobés dans un ciment. On distingue différents types de grès en fonction de la finesse des grains et de leur teneur en argile et en quartz et en d'autres minéraux silicatés. On trouvera donc des grès schisteux, des psammites, des quartzites, l'arkose, etc...

    On les trouve en abondance dans les assises du Dévonien et du Jurassique. Ce sont des grès très fins, argileux et légèrement micacés, emsiens à ciment siliceux dans lesquels des grains de quartz sont cimentés par de la silice ou encore les grès calcaires du sinémurien.

Thy Pairelle 1929    L'exploitation des grès est liée particulièrement à la confection de tous les types de moëllons, de pierres de parement, de dalles, de marches et de concassés. Ils peuvent être également utilisés pour la décoration intérieure et notamment pour réaliser des murs, des voûtes des dallages ou des cheminées rustiques. Le grès étant très robuste, on l’a surtout exploité pour le revêtement des routes au cours des XIXe et XXe siècles, avant qu’on ne lui préfère le recouvrement en asphalte. On remarque, à l'avant-plan de la carte postale ci-contre la route couverte de gros pavés de grès.

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