04/10/2007

La Meuse

Yvoir 2004 rive de Meuse & voiture    D'une longueur d'environ 900 kilomètres, la Meuse prend sa source à Pouilly en Bassigny, sur le plateau de Langres en France, à une altitude de 409 mètres. Elle traverse alors la France sur une distance de 490 kilomètres, la Belgique sur 170 kilomètres et les Pays-Bas sur 290 kilomètres pour se déverser dans le Haringvliet, via le Hollands Diep. La Meuse forme la frontière entre la Belgique et les Pays-Bas durant 45 kilomètres.

    On compte parmi ses principaux affluents, sur le territoire

  • français: la Chiers, la Semois et le Viroin;
  • belge: la Lesse, la Sambre et l'Ourthe;
  • des Pays-Bas: le Geer, la Gueule, la Roer, le Niers, la Dieze et la Donge.

    La Meuse constitue une importante réserve d'eau potable pour quelque six millions d'habitants et à usage industriel pour les usines qui bordent son sillage.

carte cours de Meuse    Importante voie de navigation, elle relie les villes portuaires de l'intérieur des terres, depuis la France, aux ports de mer de Rotterdam et d'Anvers. Pour la portion qui nous intéresse, la Meuse traverse les roches dures du plateau ardennais, ce qui engendre un cours d'eau étroit à forte dénivellation de 0,23 pour mille. Son cours moyen est pourvu de barrages, complètement canalisé et donc navigable.

     Le fleuve est principalement alimenté par les précipitations du bassin de la Meuse qui rejoignent assez rapidement le cours d'eau, ce qui entraîne d'importants débits de crue, généralement en hiver et au printemps, qui peuvent s'étendre de plusieurs jours à plusieurs semaines. Par contre, pendant les périodes de sécheresse, le débit se restreint fortement de par  le déficit de stockage de l'eau de pluie dans le sol du cours moyen.

Yvoir Meuse bateau villas de Fidevoie 8     C'est pour cette raison que, jusqu'en 1850, la Meuse n'était navigable que de 8 à 10 mois par an sur un chenal creusé naturellement au milieu du fleuve.  Afin de remédier à cet inconvénient,  la portion de Meuse comprise entre la frontière française et Namur, est divisée en neuf biefs permettant la retenue des crues et la navigation de bateaux, au départ de 1350 tonnes, et après modernisation des barrages-écluses de la haute-Meuse de ceux de 2000 tonnes.

Yvoir Meuse vue des rochers de Champalle 1    Alors que la rive gauche est bordée d'un perré presque continu, la rive droite a gardé un aspect beaucoup plus naturel où berges naturelles et enrochements permettent le développement de la végétation rivulaire. Sur cette rive droite, on ne rencontre des perrés pratiquement qu'en bordure des agglomérations.

    Un prélèvement d'eau de 3m³/seconde a lieu au niveau de Tailfer pour la production d'eau potable destinée à la population non seulement bruxelloise, mais également wallonne et flamande. D'autres prélèvements ont encore lieu tout au long de son cours pour alimenter en eau potable d'autres villes et maintenir à niveau canaux et autres cours d'eau.

Yvoir Meuse attelage Fidevoie 5    De nombreux sites remarquables pour leur intérêt écologique sont classés en réserves naturelles. La population piscicole de cette partie du fleuve reste constante grâce à l'absence d'agglomérations importantes et d'industries lourdes.

    Les richesses architecturales qui bordent le fleuve sont un régal pour les yeux, parmi lesquelles on compte de vieilles forteresses en ruines ou restaurées, des abbayes, des demeures seigneuriales entourées de jardins, villages coquets, ...

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